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去中心化为什么重要

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原文链接:Why Decentralization Matters

[Image]Credit: Eduard Muzhevskyi/iStock/Getty Images Plus

作者:Chris Dixon

Feb 19, 2018

翻译:Tmono

互联网的前两个阶段

在互联网的第一个阶段 —— 1980年代到2000年代初 —— 互联网服务是建立在由互联网社区控制的开放协议上的。这意味着人们或组织可以扩大他们的互联网影响力,并清楚游戏规则之后不会变化。庞大的网络实体都是在这个时代诞生的,包括Yahoo,Google,Amazon,Facebook,LinkedIn和YouTube。在此过程中,像AOL(美国在线)这样的中心化平台的重要度被极大地削弱了。

在第二个互联网时代,从2000年代中期到现在,以营利为目的的科技公司(如最著名的Google,Apple,Facebook和Amazon——GAFA)开发的软件和服务迅速超越了开放协议的承载力。智能手机的爆炸性增长加速了这一趋势,移动应用程序成为了互联网的主要用途。最终,用户从开放服务转移到了这些更复杂的中心化服务里。尽管用户仍然访问像网络这样的开放协议,他们通常也会通过GAFA的软件和服务来作为中介。

好处是数十亿人得以访问超棒的技术,并且大多都是免费的。坏处是,对于初创公司,创作者和其他组织而言,扩大其互联网影响力变得越来越困难,需要担心中心化平台更改规则,并夺走他们的受众和利润。这反过来扼杀了创新,使互联网变得不那么有趣和生动。中心化也造成了更广泛的社会紧张局势,在关于假新闻、国家资助的机器人、用户的“无平台化”、欧盟隐私法案和算法偏见等话题的辩论中都看到了这种紧张局势。这些辩论在未来几年里只会加剧。

“Web 3”: 互联网的第三个阶段

针对这一中心化问题,一种方案是对大型互联网公司强加政府监管。这一方案假定互联网与过去的通信网络(如电话,无线电和电视网络)是差不多的。但是,过去那种基于硬件的网络与基于软件的互联网完全不同。基于硬件的网络一旦建好,就几乎不可能重新构造它们。但是基于软件的网络可以通过企业家创新和市场力量被重构。

互联网是终极的基于软件的网络,由相对简单的核心层组成,核心层边缘连接着数十亿台完全可编程的计算机。软件是人类思想的编码,因此具有近乎无限的设计空间。 连接到互联网的计算机可以自由运行所有者选择的任意软件。配合适当的激励措施,想到的任何事情都可以在互联网上快速传播。互联网架构是技术创造力和激励设计交融的地方。

互联网仍然处于演化初期:核心互联网服务在未来几十年中可能会几乎被完全重造。加密经济网络能够做到这点,这是对比特币中首次引入并在以太坊中进一步发展的思想的概括。 加密网络(Cryptonetworks)结合了前两个互联网阶段的最好的特征:社区控制的和去中心化,该网络最终将有能力超过最先进的中心化服务。

为什么要去中心化?

去中心化是一个常常被误解的概念。举例来说,加密网络拥护者倾向去中心化的原因经常被说成反政府审查,或者当做自由主义者的政治观点。这些都不是去中心化如此重要的原因。

让我们看看中心化的平台有什么问题。中心化的平台遵循着一个可预测的生命周期。当他们建立,他们做任何他们能做的去招募用户和互补的第三方(像开发者、商务、媒体组织)。他们这么做是为了确保他们的服务更值钱,因为平台(字面意义)是带有多边网络效应的系统。当平台往采用曲线(adoption S-curve)上方移动的时候,他们对用户和第三方的控制权稳步地增长。
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当他们碰到S曲线的顶端的时候,他们和网络参与者的关系从正和博弈变成了零和博弈。保持增长的最简单的方式存在于从用户身上获取数据并和互补方竞争受众和收益。历史上的例子是“微软 vs. 网景”,“谷歌 vs. Yelp”,“脸书 vs. Zynga”,还有“推特 vs. 它的第三方客户”。像iOS和安卓这样的操作系统表现得更好些,尽管仍然收取了适度的30%的税,和看似以任意理由拒绝应用程序,和随意地包含第三方应用的功能。

对于第三方来说,从合作到竞争的转变就像“诱饵和开关(bait-and-switch)”。假以时日,最好的企业家、开发者、投资人会对在中心化平台之上构筑事物变得谨慎起来。我们现在有了数十年的证据,揭示这么做下去会以失望告终。此外,用户放弃隐私权和数据控制权,而且在安全漏洞面前变得脆弱不堪。中心化平台的这些问题将来很可能会变得更加明显。

进入加密网络

加密网络是建立在互联网之上的网络:1)应用诸如区块链之类的共识机制来维护和更新状态,2)使用加密货币(货币/代币)来激励共识参与者(矿工/验证者)和其他网络参与者。一些加密网络,例如以太坊,是通用的编程平台,几乎可以用于任何目的。其他加密网络具有特殊用途,例如比特币主要用于存储价值,Golem用于执行计算,Filecoin用于去中心化文件存储。

早期的互联网协议是由工作小组或非营利组织创建的一些技术规范,这些规范取决于互联网社区一致的利益来获得采用。这种方式在互联网的非常早期的阶段运行得很好,但是自1990年代初以来,只有非常少的新协议被广泛采用。加密网络通过代币的形式向开发人员、维护人员和其他网络参与者提供经济激励来解决了这些问题。代币在技术上也更加鲁棒。例如,它们能够保持状态并在该状态下进行任意转换,这是过去的协议无法做到的事情。

加密网络使用多种机制来确保它们在增长过程中保持中立,从而防止中心化平台的“诱饵和开关(bait-and-switch)”。首先,加密网络与其参与者之间的合约被强制开源运行。其次,通过“声音”和“退出”机制对他们进行检查。参与者通过“链上”(通过协议)和“链下”(通过协议周围的社会结构)的社区治理获得话语权。参与者可以通过离开网络或者出售其代币来退出,或者在极端情况下可以通过分叉协议退出。

简而言之,加密网络使网络参与者团结一致,共同朝着一个共同目标努力 —— 网络的增长和代币的升值。这个一致性也是即使在以太坊这样的新加密网络发展壮大的同时,比特币仍抵制住了怀疑论者并蓬勃发展的主要原因之一。

当今的加密网络遭受到限制,使它们无法应对中心化在位者的严峻挑战。最严重的限制是关于性能和可拓展性。未来几年将是关于解决这些限制,和在加密栈基础设施层上构建网络。这之后,大部分精力将转向在该基础架构之上构建应用程序。

去中心化如何胜出

一个说法是中心化的网络应该赢,另一说法是网络会赢。让我们看一下应该对此持乐观态度的具体原因。

软件和Web服务是由开发人员建造的。世界上有数以百万计的高级开发人员。只有一小部分在大的科技公司工作,然后这其中只有一小部分在开发新产品。历史上,许多最重要的软件项目都是由初创公司或独立开发者社区创造的。

“无论你是谁,大多数最聪明的人都在为别人工作。” —— Bill Joy

去中心化网络能够赢得互联网的第三个阶段,而且与赢得第一个阶段的原因相同:赢得企业家和开发人员的热情和头脑。

一个类比是2000年代Wikipedia和其中心化竞争对手(如Encarta)之间的竞争。如果您在2000年代初比较这两种产品,Encarta远超Wikipedia,主题覆盖面更广,准确性更高。但是Wikipedia以一个更快的速度在进化,因为它拥活跃的志愿者社群,人们被去中心化、社区主导的精神吸引而来。到2005年,维基百科已成为互联网上最受欢迎的参考网站。Encarta则于2009年关张。

这告诉我们,在比较中心化系统和去中心化系统时,需要动态地看待他们,以发展的眼光,而不是以静态的视角将其当做固体产物。中心化系统推出时通常就充分成熟了,但只有在出资公司的员工高效改进他们时才变得更好。去中心化系统半生不熟地启动,但在适当的条件下,它们会吸引新的贡献者而呈指数级增长。

就加密网络而言,存在多个复杂的反馈回路,涉及核心协议的开发人员、互补的加密网络的开发者、第三方应用程序的开发者以及运营该网络的服务提供商。这些反馈循环通过相关代币的激励而进一步放大,正如我们在比特币和以太坊中所看到的那样,它们可以增速加密社区发展(有时会导致负面结果,例如,比特币挖矿的过度电力损耗)。

到底是去中心化还是中心化系统会赢得互联网的下一个阶段,问题在于谁将制造出最引人注目的产品,在于最终更多高质量的开发人员和企业家站在谁那边。 GAFA具有许多优势,包括现金储备,庞大的用户群和运营基础架构。加密网络的价值主张对开发人员和企业家则有更具吸引力。如果加密网络能赢得他们的支持,他们可以动用的资源将远远超过GAFA,并急速超越他们的产品开发步伐。

“如果您问1989年的人们改善生活需要什么,他们不太可能会要以超文本链接的去中心化的信息节点网络。” —— Farmer&Farmer

中心化平台通常与一些吸引人的应用程序捆绑在一起发布:Facebook带着一些核心社交功能,而iPhone具有许多关键应用程序。相比之下,去中心化平台通常会半生不熟,没有明确的用例。 因此,他们需要经历产品市场适应性的两个阶段:1)平台与建造平台并构建生态系统的开发人员/企业家之间的产品市场适应性;2) 平台/生态系统和最终用户的产品市场适应性。 这两个阶段的过程使许多人(包括经验丰富的技术专家)始终低估了去中心化平台的潜力。

下一阶段的互联网

去中心化网络并不是解决互联网上所有问题的灵丹妙药。但是它们提供了比中心化系统更好的方法。

将Twitter垃圾屏蔽问题与垃圾电子邮件问题进行比较来看。自从Twitter将其网络对第三方开发人员关闭以来,从事Twitter垃圾屏蔽工作的唯一公司就是Twitter本身。相比之下,有数百家公司在数十亿美元的风险投资和公司资金的支持下,对抗垃圾电子邮件。虽然垃圾电子邮件还没解决,但是现在情况要好得多,因为第三方知道电子邮件协议是去中心化的,因此他们可以在此基础上建立业务,而不必担心游戏规则会在之后发生变化。

或考虑网络治理的问题。如今,大型平台上不负责任的员工团队决定了如何对信息进行排名和过滤,哪些用户被提升、哪些用户被封禁,以及其他重要的治理决策。在加密网络中,这些决定由社区使用开放和透明的机制来做出。正如我们从离线世界中了解到的那样,民主制度并不完美,但比其他制度要好得多。

中心化平台占据主导地位如此之长,以至于许多人已经忘记了有更好的建立互联网服务的方式。加密网络是开发一些社区拥有的网络的有力方式,并为第三方开发人员、创作者和企业提供了公平竞争环境。在互联网的第一个阶段,我们看到了去中心化系统的价值。希望我们之后能再见到它。

Thanks to Ali Yahya and Jesse Walden.

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